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Tecnología Espacial y Telecomunicaciones

| Artículos de opinión

Exitoso lanzamiento del ARSAT-2

Autor | Ricardo De DiccoFederico Bernal


Conflictos de Interes
Los autores no manifiestan conflictos de interés


Palabras Claves
ARSAT-2, ARSAT-1, ARSAT, satélite geoestacionario, telecomunicaciones, Arianespace, Ariane 5, INVAP, CEATSA, SSGAT, UIT, Ministerio de Planificación



01-10-2015 | El ARSAT-2, segundo satélite geoestacionario de telecomunicaciones diseñado e integrado en la Argentina, fue lanzado exitosamente desde el Centro Espacial Guayana, en Kourou, Guayana Francesa. Un nuevo hito histórico en la soberanía tecnológica de nuestro país.


El ARSAT-2, segundo satélite geoestacionario para telecomunicaciones de la serie ARSAT, fue lanzado exitosamente el 30 de septiembre de 2015 desde el Centro Espacial Guayana a las 17:30 hs desde un vehículo Ariane 5 ECA de la empresa prestadora del servicio Arianespace.

El objetivo del ARSAT-2 es ocupar la posición 81° Oeste para incrementar las capacidades nacionales de telecomunicaciones, con una cobertura que se extiende desde el extremo sur de la Patagonia hasta Canadá. El satélite tiene una masa de 2.977 kg y su payload está conformado por 26 transpondedores en banda Ku y por otros 10 en banda C. Su vida útil está estimada en más de 15 años.

Es importante mencionar que Argentina es el único país de Sudamérica que diseña y construye satélites geoestacionarios de telecomunicaciones que brindan servicios de telefonía, transmisión de datos, Internet y televisión, por lo cual ingresa al selecto grupo de países que desarrollan esta clase de satélites.

El propietario y operador es AR-SAT S.A., una empresa pública dependiente del Ministerio de Planificación Federal. El primer satélite demandó una inversión pública de AR$ 1.121 millones, mientras que en el segundo se logró disminuir el costo a AR$ 904 millones.

Nuevo contrato para lanzar el ARSAT-3
Arianespace firmó con AR-SAT S.A. un contrato para brindar los servicios de lanzamiento del próximo satélite geoestacionario de telecomunicaciones, el ARSAT-3, con opción de contratar servicios para otros dos satélites.

El ARSAT-3 está siendo desarrollado actualmente por INVAP, demandará una inversión pública de aproximadamente AR$ 840 millones, y de acuerdo al contrato firmado entre AR-SAT S.A. y Arianespace, deberá ser lanzado en 2019. El objetivo del ARSAT-3 es mejorar la conexión de Internet satelital en toda la Argentina con la incorporación de nuevas bandas. Otros dos satélites de la serie ARSAT están planificados para ser lanzados en 2020 y 2023. Estos nuevos satélites de AR-SAT S.A. complementarán los servicios ofrecidos por ARSAT-1 y próximamente por ARSAT-2. Ello permitiría disponer de una amplia gama de servicios de telecomunicaciones, incluyendo la transmisión de datos, Internet, telefonía y televisión.

Un poco de historia
La creación de AR-SAT es resultado de la pésima gestión de la empresa privada de capitales europeos Nahuelsat S.A. En 1997 Nahuelsat puso en órbita su primer satélite de telecomunicaciones, diseñado y construido en Europa: el Nahuel 1A (quedó fuera de servicio en 2010), mientras que el segundo satélite comprometido con el gobierno argentino para ser puesto en órbita geoestacionaria en 2003, nunca fue construido, poniendo así en riesgo las reservas de dos posiciones de órbitas geosincrónicas concedidas por la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) a nuestro país en 1985, las cuales habían sido disputadas por Estados Unidos y el Reino Unido.

Como resultado de ello, en 2004 el gobierno de Néstor Kirchner decide formular e implementar un plan estratégico en materia de telecomunicaciones. Las primeras medidas concretas fueron la creación de AR-SAT, el programa SSGAT y el Plan Argentina Conectada. En Abril de 2006 se crea por Ley 26.092 la Empresa Argentina de Soluciones Satelitales Sociedad Anónima (AR-SAT S.A.), donde el 98% de su paquete accionario pertenece al Ministerio de Planificación Federal, Inversión Pública y Servicios y el 2% restante al Ministerio de Economía y Finanzas Públicas.

En Diciembre de 2007 AR-SAT inicia la ejecución del programa Sistema Satelital Geoestacionario Argentino de Telecomunicaciones (SSGAT). Tiempo más tarde la prestigiosa empresa de sistemas tecnológicos complejos, INVAP Sociedad del Estado, se convertirá en el contratista principal para el diseño, fabricación de la plataforma satelital e integración de todos los componentes (nacionales y extranjeros) de los tres primeros satélites del programa SSGAT. Por su parte, AR-SAT S.A., como propietario y operador de los satélites, define los requerimientos de las misiones, las revisiones de diseño, el seguimiento de los proyectos y la gestión de seguros.

En Octubre de 2010 se crea el Plan Nacional de Telecomunicaciones Argentina Conectada, ejecutado por el Ministerio de Planificación Federal. También en 2010, AR-SAT e INVAP, con el apoyo estratégico del referido ministerio, crean el Centro de Ensayos de Alta Tecnología S.A. (CEATSA), para llevar a cabo los ensayos ambientales y mediciones en todos los satélites construidos en el país (esta tarea antes se realizaba en el Laboratorio de Integración y Testeos del Instituto Nacional de Pesquisas Espaciales de Brasil, LIT-INPE).

Gracias a la creación de AR-SAT S.A. durante el gobierno de Néstor Kirchner, y a la experiencia de INVAP, la Argentina forma parte de un pequeño grupo de países que diseña y ensambla sus propios satélites geoestacionarios para telecomunicaciones. Por otra parte, desde hace 20 años se diseña e integra en el país satélites de observación de la Tierra y actualmente, la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE), se encuentra desarrollando vehículos para el lanzamiento de cargas útiles livianas (Programa ISCUL, Proyecto Tronador II). Durante los últimos doce años el Estado Nacional destinó a Plan Espacial Argentino una inversión pública superior a los AR$ 10.200 millones. Su profundización durante la presidencia de Cristina Kirchner tiene al ARSAT-2 como indiscutible emblema.



Bibliografia
Arianespace (30/09/2015): http://arianespace.com/news-mission-update/2015/1352-success.asp

Arianespace (30/09/2015): http://arianespace.com/news-press-release/2015/9-30-2015-ARSAT-contract.asp

AR-SAT S.A.: http://www.arsat.com.ar

CEATSA: http://www.ceatsa.com.ar

INVAP: http://www.invap.com.ar

Ministerio de Planificación Federal: http://www.minplan.gob.ar

De Dicco, Ricardo (28/09/2015). A 48 horas del lanzamiento del ARSAT-2. Área de Tecnología Espacial y Telecomunicaciones del OETEC. http://www.oetec.org/nota.php?id=1392&area=11

De Dicco, Ricardo (28/01/2015). El ARSAT-1 y las zonceras del espacio ultraterrestre. Área de Tecnología Espacial y Telecomunicaciones del OETEC. http://www.oetec.org/nota.php?id=996&area=12