ÁREAS de
INVESTIGACIÓN

Medio Ambiente

| Artículos Periodísticos

Análisis del ciclo de vida en distintas tecnologías de generación de electricidad

Autor | OETEC-ID


Palabras Claves
Foro Nuclear, España, OIEA, Climate Change and Nuclear Power, cambio climático, GEI, COP21, energía nuclear, ciclo de vida, energía eólica



01-12-2015 | Las bajas emisiones de GEI del ciclo de vida de la energía nuclear la convierten en una importante opción para la mitigación del cambio climático.


El nuevo acuerdo de mitigación global que surja de la Conferencia de las Partes COP21 aumentará la importancia de las tecnologías energéticas que emiten pequeñas cantidades de GEI por unidad de energía producida. Debido a esta mayor importancia, las emisiones deben identificarse y evaluarse de forma precisa. El método más apropiado para cuantificar las emisiones totales de GEI es el análisis del ciclo de vida (LCA), sumando todas las emisiones de GEI de la infraestructura (desde la construcción al desmantelamiento de las centrales y todos los equipos, sistemas y componentes) y del ciclo de combustible asociado (desde la minería hasta el almacenamiento final de los residuos).

El informe Climate Change and Nuclear Power 2015 del OIEA realiza un análisis exhaustivo de las emisiones de gases de efecto invernadero del ciclo de vida de distintas fuentes de generación eléctrica, comparando y homogeneizando los resultados de distintos estudios realizados por organizaciones de varios países del mundo: Ecoinvent (Centre for life cycle inventories), NREL (United States National Renewable Energy Laboratory), CRIEPI (Central Research Institute of Electric Power Industry of Japan) y EPD (The International EPD System de Estocolmo).

El informe muestra que las centrales térmicas de carbón tienen las emisiones más altas entre todas las tecnologías. Aunque el gas produce menos emisiones, la biomasa, la nuclear, la hidráulica, la eólica y la solar fotovoltaica tienen emisiones en sus ciclos de vida significativamente inferiores a las centrales que se basan en la combustión de combustibles fósiles. La tabla recoge los valores inferior, superior y mediana, expresados en toneladas de CO2 eq por GWh de electricidad producido, para cada una de las tecnologías consideradas, representándose gráficamente esta información en la figura al final.

Emisiones de GEI del ciclo de vida de distintas tecnologías de
generación de electricidad

Fuente: Climate Change and Nuclear Power 2015. Organismo Internacional de Energía Atómica (octubre 2015) y Foro Nuclear


Las bajas emisiones de GEI del ciclo de vida de la energía nuclear (3% de las del gas y sólo el 1,5% de las de las centrales térmicas de carbón) la convierten en una importante opción tecnológica en las estrategias de mitigación del cambio climático para muchos países. Las cifras demuestran que la energía nuclear se encuentra en el mismo rango que la energía eólica, y sólo por encima de la energía hidráulica.

Las emisiones de GEI del ciclo de vida de la energía nuclear podrán disminuir ampliamente en el futuro debido a:
1.- Cambio en las tecnologías de enriquecimiento de uranio, pasando de la difusión gaseosa altamente intensiva en consumo eléctrico a las tecnologías de centrifugación o
láser que tienen mucho menor consumo de electricidad.

2.- La mayor proporción de electricidad producida con tecnologías bajas en carbono utilizada en el enriquecimiento.

3.- Mejoras en la utilización del combustible, tales como el alcance de mayores grados de quemado, lo que reduce las emisiones por unidad de energía eléctrica producida
asociadas al ciclo del combustible.

4.- La operación a largo plazo de las centrales nucleares, pasando de 40 a 60 años, con lo que se reducen las emisiones ligadas a la construcción y el desmantelamiento.

Emisiones de GEI del ciclo de vida de distintas tecnologías de generación de electricidad

Fuente: Climate Change and Nuclear Power 2015. Organismo Internacional de Energía Atómica (octubre 2015)
Las cifras entre paréntesis indican el número de fuentes/estimaciones. El rango intercuartil incluye la mitad de los cálculos alrededor de la mediana
del rango completo. CCS: Carbón y gas con captura y almacenamiento de CO2



Bibliografia
Extraído (con autorización) del informe “Energía nuclear y cambio climático”. Foro de la Industria Nuclear Española. Noviembre de 2015
http://www.foronuclear.org/es/energia-nuclear/energia-nuclear-y-cambio-climatico