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De la Argentina a Gran Bretaña: la industria británica del acero en riesgo por una errónea política energética

Autor | OETEC-ID


Palabras Claves
política energética, industria, precios, electricidad, trabajo, competitividad, impuesto al carbono, carbon tax, renovables, Gran Bretaña, fundamentalismo ambiental, acero, Port Talbot, macrismo



20-04-2016 | Liberty House, la compañía que podría salvar del colapso a la industria británica del acero, se enfrenta con los grandes desafíos de un esquema tarifario que atenta contra la competitividad del sector y pone en riesgo alrededor de 15.000 fuentes de trabajo. Las cifras más recientes de la Secretaría de Energía británica muestran que los precios de la electricidad que pagan los grandes usuarios industriales -tales como los fabricantes de acero- son más altos que en cualquier otro lugar de la UE y el doble de la media del continente. Lo anterior responde en parte a que el Reino Unido ha impuesto un precio al carbono mucho más alto que en otros lugares, elevando el coste de la electricidad producida por las centrales eléctricas que utilizan combustibles fósiles. El tarifazo eléctrico en la Argentina -común por otra parte a todas las naciones que avanzan en una diversificación masiva de la matriz en renovables no hidráulicas y desechando lo nuclear- obedece en gran parte a la adecuación en materia de precios que las políticas energéticas pro-renovables y fundamentalistas del ambiente requieren a la hora de viabilizar los costosos proyectos en tecnologías eólica y solar, tecnologías que como es sabido son las que están siendo priorizadas por la actual administración.


Como lo anticipáramos en el informe "Más intentos fallidos en matrices energéticas 100% "verdes": los casos de las islas de Tasmania y El Hierro" (http://www.oetec.org/nota.php?id=1745&area=1), las constantes experiencias fallidas en el mundo luego de la sobrevaluación de los beneficios y aportes de las energías renovables, en el marco del rediseño de políticas energéticas en general y de la composición de la matriz energética en particular, deben servir de ejemplo a la Argentina a fin de no caer en falsas disyuntivas y erróneas dicotomías a la hora de considerar las diversas fuentes energéticas.

El caso en cuestión demuestra que la empresa Liberty House -a través de su director Sanjeev Gupta- planea recuperar la acería más grande del Reino Unido; Port Talbot, ubicada en el sur de Gales, al planificar el reemplazo total de sus hornos. Sin embargo, la fábrica se expondría a una situación riesgosa debido a los altos precios de la electricidad en las célebres islas ya que los hornos a instalar son más modernos y eficientes pero también dependientes de una mayor electricidad, lo cual duplicaría la demanda actual con la planta en operación. De esta forma, y a partir de un informe elaborado por la asociación comercial sectorial UK Steel que expresa su preocupación sobre la situación, la presión aumenta sobre el gobierno para ofrecer más subsidios energéticos a los potenciales compradores de Tata Steel, actualmente operadora de la acería.

Las cifras más recientes de la Secretaría de Energía británica muestran que los precios de la electricidad que pagan los grandes usuarios industriales -tales como los fabricantes de acero- son más altos que en cualquier otro lugar de la UE y el doble de la media del continente. Lo anterior responde en parte a que el Reino Unido ha impuesto un precio al carbono mucho más alto que en otros lugares, elevando el coste de la electricidad producida por las centrales eléctricas que utilizan combustibles fósiles.

En igual sentido, y a modo de ejemplo complementario, la empresa de capital español Celsa -a pesar de contar en Cardiff con un horno de última generación de los más eficientes de Europa- sostiene que las facturas de energía representan una carga sustancial a la hora de competir con sus rivales en el Viejo Continente y en otros lugares del mundo producto de la enorme disparidad en los costos de la electricidad en comparación con países como Alemania y Francia, situación que ha dañado significativamente la posición de dicha empresa en términos de competitividad.

La reciente actualización integral tarifaria realizada en la Argentina por la administración de Mauricio Macri, que incluye a los servicios de agua, gas y energía, corre el riesgo de generar condiciones similares a las ocurridas en Gran Bretaña, con el agravante especial de vulnerar de manera significativa a las pequeñas y medianas empresas (PyMES) en caso de no considerar un esquema de subsidios y/o beneficios impositivos que permita el sostenimiento de la actividad económica, la demanda interna y la competitividad que garanticen la sostenibilidad de la producción y, consecuentemente, del nivel de empleo. Sostenemos desde nuestro Observatorio que tarifazo eléctrico en la Argentina -común por otra parte a todas las naciones que avanzan en una diversificación masiva de la matriz en renovables no hidráulicas y desechando lo nuclear- obedece en gran parte a la adecuación en materia de precios que las políticas energéticas pro-renovables y fundamentalistas del ambiente requieren a la hora de viabilizar los costosos proyectos en tecnologías eólica y solar, tecnologías que como es sabido son las que están siendo priorizadas por la actual administración.



Bibliografia
The Global Warming Policy Forum. Britains High Energy Prices May Kill Port Talbot Rescue Plan. http://www.thegwpf.com/britains-high-energy-prices-may-kill-port-talbot-rescue-plan/#sthash.eBJ1k9L9.dpuf

The Guardian. Sanjeev Gupta: from college dorm deals to UK steels great hope. http://www.theguardian.com/business/2016/apr/06/sanjeev-gupta-uk-steel-tata

World Nuclear News. Nuclear plays vital role in UK economy, statistics show. http://www.world-nuclear-news.org/EE-Nuclear-plays-vital-role-in-UK-economy-statistics-show-11041601.html

OETEC, Más intentos fallidos en matrices energéticas 100% "verdes": los casos de las islas de Tasmania y El Hierro. http://www.oetec.org/nota.php?id=1745&area=1