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Los sistemas de medición del INTI para la carga de combustibles en las bocas de expendio de la Argentina

Autor | Lucas Schneider


Conflictos de Interes
El autor no manifiesta conflictos de interés


Palabras Claves
metrología legal, surtidores, expendio, combustibles líquidos, nafta, gasoil, GNC, estaciones de servicio, INTI, ENARGAS, defensa del consumidor



27-01-2015 | El presente artículo tiene por objeto divulgar los importantes esfuerzos del INTI para mejorar la calidad de servicios en el expendio de combustibles en la República Argentina en defensa de la seguridad e intereses de los consumidores.


El Instituto Nacional de Tecnología Industrial (INTI), dependiente del Ministerio de Industria de la Nación, es desde el año 2003 el encargado de la elaboración de los estudios de metrología en la República Argentina, a través del Decreto 788/2003 firmado por el entonces Presidente de la Nación, Néstor Kirchner, reglamentario de la Ley 19.511. Dentro de esta normativa, que constituye uno de los soportes con que se sustentan las relaciones industriales y comerciales del mundo moderno, el INTI ha puesto en servicio a partir del año 2005 a 24 técnicos, que integran el Programa de Metrología Legal del INTI, para el relevamiento de aproximadamente 4.000 estaciones de servicio mediante 12 laboratorios móviles a lo largo y ancho del territorio nacional, los cuales son calibrados anualmente en el Centro INTI de Física y Metrología. El objetivo es asegurar que a los usuarios les carguen en las bocas de expendio la cantidad exacta que se lee en el indicador. De esta forma, se busca defender la seguridad y los intereses de los consumidores.

El INTI actualmente posee doce laboratorios de medición móviles diseñados para relevar a todos los centros de expendio de combustibles en el país. Este tipo de mediciones, además de cumplimentar con las normas establecidas por la legislación vigente sobre el tema, buscan también darle seguridad a los consumidores que las bocas de expendio comercializan la exacta cantidad de combustible que aparece en los visores de los surtidores, y evitar presuntas estafas por parte de los estacioneros.

Las pruebas sobre los surtidores de combustibles líquidos, como las naftas y gasóleos, se realizan a partir de la extracción de 20 litros del surtidor que luego son devueltos al tanque de la estación de servicio. Durante la extracción se evalúan el caudal de despacho, que debe ser superior a los 12 litros por minuto, cuyo error en el surtidor no debe ser mayor a los 120 ml en los 20 litros extraídos, es decir un error de 6/1000.

Por otra parte, desde el año 2012 el INTI, a través de una resolución emitida por el Ente Nacional Regulador del Gas Natural (ENARGAS), también asumió la responsabilidad de realizar las mediciones correspondientes a los puntos de expendio de gas natural comprimido (GNC). De acuerdo a la información del INTI, este reglamento de medición estará disponible para fines del año 2015, así como también la capacitación y la incorporación de equipos para tal fin. Según las últimas estadísticas publicadas por el ENARGAS, al 30 de Septiembre de 2013 existían 1.939 estaciones de carga de GNC habilitadas distribuidas en 19 jurisdicciones (18 provincias más Capital Federal) para abastecer a un parque automotor que en igual fecha ascendía a 1.535.165 vehículos con oblea vigente. Para la realización de estos nuevos estudios sobre los surtidores de GNC, el INTI tiene programado incorporar 8 equipos de alta tecnología que permita el cumplimiento dispuesto por el ENARGAS.

La labor del INTI en la medición de los surtidores como actividad de control de carga de combustibles en las bocas de expendio, llevada a cabo en la metrología legal a nivel nacional, resulta muy importante. En ese sentido, cabe señalar que los técnicos verificadores una vez finalizado el control colocan unas estampillas del INTI, lo que le garantiza al consumidor la seguridad que el equipo donde carga combustible líquido o GNC tiene la correcta medición de lo que se visualiza en los displays de los surtidores, además de brindarle un respaldo a la actividad de las estaciones de servicio. Las estampillas cuentan con un código de barras y la fecha de vencimiento de la misma para la renovación de la verificación.

Durante estos años de control sobre las bocas de expendio, el INTI pudo detectar una serie de fraudes que perjudicaban a los consumidores y en algunos casos a los propios propietarios de las estaciones de servicio. Estos fraudes pasaban, por ejemplo, desde los más elementales que aparecen en la parte mecánica, desde los separadores de aire obturados o en la rotura y camuflado de los precintos para regular la calibración, hasta la incorporación de dispositivos electrónicos en los cables que llevan la señal desde el transductor a las plaquetas de procesamiento de datos, engañando la visualización de carga del surtidor.

Frente a casos fraudulentos o de fallas en surtidores, los verificadores inhabilitan el despacho de combustibles y derivan las actuaciones a la Dirección de Comercio Interior para la tramitación de los procesos legales correspondientes. La complejidad que demandan estos controles representan un desafío para este organismo público, a los efectos de evitar situaciones perjudiciales para los consumidores.

La metrología legal de la cual está a cargo el INTI desarrolla una serie de mediciones que van más allá de la descripción realizada en los párrafos precedentes. Los campos de acción de la metrología legal van desde la metrología dimensional, la eléctrica, de temperatura, de presión, de masa, de vacío, entre otras, que hacen a la mejora de la calidad de la producción industrial que sin estas carecerían de la seguridad que demanda la industria.



Bibliografia
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