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El yacimiento heredado del kirchnerismo que salvó del cuasi estancamiento a la producción gasífera de 2016

Autor | Juan Francisco FernándezFederico Bernal


Conflictos de Interes
Los autores no manifiestan conflictos de interés


Palabras Claves
producción de gas, audiencia pública, tarifazo, estancamiento, Tierra del Fuego, Vega Pléyade, Hernán Silva, Total Austral, pesada herencia, inversiones, importaciones, caída



10-03-2017 | La producción de gas natural creció un 4,9% interanual durante el primer año de gestión macrista, siendo que la anterior diferencia había sido del 3,4% (2015-2014). A primera vista, podría parecer que, efectivamente, los nuevos cuadros tarifarios del precio del gas en boca de pozo y de la distribución habrían servido de algo: 1,5 puntos porcentuales de mejora en la oferta. Sin embargo, y como adelantamos en nuestro informe "Crecimiento de la producción gasífera en 2016: gracias a un solo yacimiento y de la pesada herencia" (ver bibliografía), el incremento interanual favorable a la administración neoliberal obedeció a Vega Pléyade, yacimiento iniciado en 2013.



Fuente: Diario La Nación, 24 de octubre de 2013. Se lee: "El objetivo es reemplazar importaciones futuras de combustibles -las principales responsables del cepo cambiario- por US$ 1620 millones al año. Es el equivalente a 7,5 millones de metros cúbicos (m3) de gas, que cubren las necesidades de 2,5 millones de hogares al año. Ese número encierra una cuestión semántica importante. Según los folletos que distribuyó Planificación, generarán un ahorro. Pero en la práctica la mayor producción permitirá compensar el declinamiento de la oferta actual de la provincia". En efecto, se sustituyeron importaciones -cerca de 500 millones de dólares- según informó representante de la empresa en la audiencia pública del 2016 (ver bibliografía); y se incrementó en más de un 30% la producción provincial. Entre 2014 y 2015 el ahorro en importaciones fue superior a 4.000 millones de dólares. ¿Hizo falta un tarifazo para lograr la puesta en marcha de lo que hoy es uno de los principales yacimientos de gas del país? Más importante aún, estas inversiones en tiempos de kirchnerismo salvaron la producción de gas en el primer año de macrismo, a pesar del tarifazo, la desregulación y la reapertura exportadora.

Repaso
Como fuera analizado en el referido trabajo, cuatro de las cinco principales provincias productoras de gas fueron negativas (desaceleración) en su variación interanual. En efecto, Neuquén, Santa Cruz, Chubut y Mendoza produjeron en 2016 menores volúmenes que en 2015. En la vereda opuesta, Tierra del Fuego, segunda productora el año pasado. El gráfico y la tabla que siguen sintetizan lo anterior:


Fuente: Elaboración propia en base a datos del Ministerio de Energía.

El notable incremento del 30,2% en su producción la hizo saltar en el ranking del tercer al segundo puesto, con un 8,8% del total nacional en 2016. Dicho desempeño obedeció a un único yacimiento, Vega Pléyade, cuyo desarrollo data de 2013 y que representó el año pasado el 47,7% del total del gas producido por Tierra del Fuego.

Finalmente, agregábamos en el citado informe que Vega Pléyade "permitió apuntalar la producción a nivel nacional dado que en las restantes provincias productoras de magnitud los volúmenes interanuales fueron sensiblemente inferiores". En otras palabras, de no haber sido por Vega Pléyade, la producción de gas entre 2015 y 2016 hubiera estado próxima a estancarse. Continuemos profundizando esta última aseveración.

Vega Pléyade (Cuenca Marina Austral)
El salto exponencial de la producción gasífera de "la isla", fue producto de un trabajo realizado entre 2013 y finales de 2015. Dicho trabajo incluyó planes de exploración, perforación (con plataformas offshore) y construcción de instalaciones submarinas y de superficie para extraer, tratar y transportar el gas desde la Cuenca Marina Austral hacia el continente.

El proyecto para explotar el gas de Vega Pléyade fue realizado por las inversiones conjuntas de las compañías Wintershall, Pan American Energy y Total Austral, que es operadora del yacimiento. Como explica Total en su sitio web, publicación de febrero de 2016: "Vega Pléyade fue desarrollado en dos años y medio y representó una inversión de más de 1000 millones de dólares". Es decir, durante el gobierno de Cristina Fernández de Kirchner y con un precio del gas sensiblemente inferior al actual (sin tarifazo), se desarrolló el yacimiento offshore más importante del país y que posibilitó que la producción nacional de gas entre 2016 y 2015 no estuviera cerca de estancarse. Debajo, nuevamente volvemos a mostrar la diapositiva enseñada por el representante de Total en la audiencia pública del 2016. Cabe agregar que iguales números y conceptos fueron repetidos por la misma persona en la audiencia pública del 10 de marzo de 2017:


Fuente: Hernán Silva, ejecutivo de Total Austral, diapositiva enseñada durante su participación en la audiencia pública de 2016. Los números subrayados en rojo fueron agregados por nosotros. En su alocución, Silva expresó que las erogaciones acumuladas "en los últimos 30 años" fueron de 6.500 millones. De esa cifra, 2.600 millones (un 40%) se invirtieron en los últimos tres años. En sus propias palabras: "Vale decir que en los últimos 3 años gastamos 40% de lo que gastamos casi en 30 años". Las inversiones que permitieron desarrollar Vega Pléyade y ponerla en producción en febrero de 2016, se consumaron entre 2013 y 2015 y fueron un 40% de lo invertido en los últimos 30 años. Tales inversiones lograron que al terminar 2016, el yacimiento produzca un 8% de la producción gasífera nacional. ¿Hizo falta un tarifazo para alcanzar semejante éxito?

Complementamos lo anterior con los siguientes gráficos, ilustrativos del desarrollo del yacimiento Vega Pléyade desde su puesta en producción, en febrero de 2016, tanto a nivel provincial como nacional:


Fuente: Elaboración propia en base a datos del Ministerio de Energía. En 2016, Vega Pléyade representó un 47,7% de la producción de gas de Tierra Del Fuego.


Fuente: Elaboración propia en base a datos del Ministerio de Energía. El crecimiento de la participación del yacimiento sobre el total del gas producido en el territorio nacional: de 0% en enero de 2016 a 7,7% en diciembre del mismo año.

Producción nacional con y sin Vega Pléyade
Ahora bien, de lo expuesto más arriba surge el siguiente y lógico interrogante: ¿Qué hubiese sucedido con la producción de gas en 2016, declinante en las principales provincias productoras, de no haber sido por Tierra del Fuego, específicamente por Vega Pléyade? Observemos los dos gráficos debajo:


Fuente: Elaboración propia en base a datos del Ministerio de Energía. Vega Pléyade se puso en producción en 2016 (barra violeta).


Fuente: Elaboración propia en base a datos del Ministerio de Energía. Vega Pléyade se puso en producción en 2016 (barra violeta). En este gráfico se restó la producción del yacimiento cuyo inicio obedece a 2013.

Vemos pues, que de no haber sido por Vega Pléyade, como dijimos, yacimiento cuya construcción se inició en 2013 y que demandó una inversión de 2.400 millones de dólares entre 2013 y 2015 (40% de lo invertido por Total desde que está en el país), la producción de gas para el primer año de macrismo se hubiera desplomado de un 3,4% interanual entre 2014 y 2015 a 0,5% entre 2015 y 2016.

Conclusión
En 2016, la producción de gas natural creció un 4,9% interanual, siendo que la anterior diferencia había sido del 3,4% (2015-2014). A primera vista, podría parecer que, efectivamente, los nuevos cuadros tarifarios del precio del gas en boca de pozo y de la distribución habrían servido de algo: 1,5 puntos porcentuales de mejora en la oferta.

Pero el incremento mencionado, por cierto, muy magro a pesar de un "mercado" desregulado y con tarifazo, fue logrado prácticamente en un 100% por Vega Pléyade. Es decir, de no haber sido por apenas un solo yacimiento y además heredado del gobierno anterior, la producción de gas en 2016 hubiese sido prácticamente igual a la de 2015.


Fuente: Diario Clarín, 24 de octubre de 2013. Se lee: "Con el titular transitorio del Poder Ejecutivo, Amado Boudou, y las principales figuras del gabinete nacional como espectadores de lujo, el consorcio petrolero que lidera la francesa Total anunció ayer un programa de inversiones por US$ 1.000 millones para el desarrollo de nuevos yacimientos de gas convencional en áreas "off shore" ubicadas frente a las costas de Tierra del Fuego. La mayor parte de los recursos en juego, US$ 850 millones, se destinarán al desarrollo y puesta en actividad del yacimiento Vega Pléyade que, a finales de 2015, comenzará a entregar al sistema nacional unos 6 millones de metros cúbicos diarios. Los restantes US$ 150 millones se usarán para reforzar la producción del área Carina-Aries que actualmente aporta unos 8 millones de metros cúbicos diarios". ¿Hizo falta un tarifazo para lograr la puesta en marcha de lo que hoy es uno de los principales yacimientos de gas del país?

¿Cómo entender semejante resultado -cuasi estancamiento de la producción- en el marco del tarifazo? Vale recordar, en este sentido, lo expresado por la Resolución 212, normativa portadora de los nuevos cuadros tarifarios del gas (subrayado es nuestro): "… para promover inversiones en exploración y explotación de gas natural a fin de garantizar su abastecimiento y de emitir señales económicas claras y razonables, era necesario implementar un nuevo esquema de precio de gas natural en el PUNTO DE INGRESO AL SISTEMA DE TRANSPORTE (PIST)…". Y acto seguido, aseguraba que dicho nuevo esquema tendrá "por objeto tanto la incorporación de reservas, como el aumento en la producción doméstica de gas natural…".

Pues bien, no sólo que la producción cayó en las principales provincias claves a pesar del nuevo esquema de precio de gas en el PIST, sino que el incremento de la producción nacional en 2016 obedeció prácticamente a un único yacimiento cuyo inicio data de 2013 y cuyas inversiones fueron realizadas con precios del gas en boca de pozo inferiores a los decretados por el cartel de empresas al frente del Ministerio de Energía.



Bibliografia
OETEC (8/03/2017) Crecimiento de la producción gasífera en 2016: gracias a un solo yacimiento y de la pesada herencia
http://www.oetec.org/nota.php?id=2422&area=1

OETEC (6/03/2017) El efecto "derrame" del tarifazo: la perforación de pozos en su peor año desde 2009
http://www.oetec.org/nota.php?id=2411&area=1

OETEC (31/12/2016) Balance de la estafa energética (2016) y las 20 peores mentiras de Aranguren (y sus respectivas desmentidas)
http://www.oetec.org/nota.php?id=2269&area=1

OETEC (12/10/2016) ¿Por qué el Presidente Macri suspendió de imprevisto su visita a Tierra del Fuego para inaugurar Vega Pléyade?
http://www.oetec.org/nota.php?id=%202128&area=%201

OETEC (11/10/2016) La insostenible estafa del tarifazo: la única verdad es la realidad
http://www.oetec.org/nota.php?id=2120&area=1

OETEC (7/10/2016) La Resolución 212 (nuevos cuadros tarifarios del gas), Shell y el señor Aranguren
http://www.oetec.org/nota.php?id=2119&area=1

OETEC (2/10/2016) El día que Total, Wintershall y PAE demolieron el tarifazo
http://www.oetec.org/nota.php?id=2105&area=1

OETEC (26/09/2016) YPF en la audiencia pública y la cuestión de fondo del tarifazo
http://www.oetec.org/nota.php?id=2093&area=1

OETEC (19/09/2016) El "no positivo" del tarifazo. El caso del ministro de Energía de Neuquén
http://www.oetec.org/nota.php?id=2073&area=1

OETEC (18/7/2016) Bernal en la audiencia pública: Un Golpe de Estado Institucional en el Ministerio de Energía
http://www.oetec.org/nota.php?id=2072&area=1

OETEC (15/09/2016) El modelo energético neoliberal viola la Constitución Nacional, los derechos humanos y la Ley de Ética Pública
http://www.oetec.org/nota.php?id=2071&area=1

OETEC (12/09/2016) Las mentiras del gas y las verdades del mercado (viaje a las entrañas del tarifazo)
http://oetec.org/nota.php?id=2065&area=1

OETEC (30/08/2016) Hacia la Audiencia Pública: producción nacional de gas entre 2012 y junio de 2016 (que no te tomen por zonzo)
http://www.oetec.org/nota.php?id=2040&area=1

Sitio web de Total Austral sobre Vega Pléyade
http://www.total.com.ar/es-ag/total-en-argentina/proyectos-para-una-mejor-energia-en-argentina/el-desarrollo-de-las-nuevas-reservas-offshore-de-vega-pleyade?&xtmc=vega%20pl%C3%A9yade&xtnp=0&xtcr=1

Diario Clarín sobre Vega Pléyade (2013)
http://www.clarin.com/home/inversion-us-millones-gas_0_H1zZBkXsvXl.html

Diario La Nación sobre Vega Pléyade (2013)
http://www.lanacion.com.ar/1631851-inversion-de-us-1200-millones-para-producir-mas-gas-en-el-mar