ÁREAS de
INVESTIGACIÓN

Energías Renovables

| Artículos de opinión

La Argentina "verde" camino al rotundo fracaso renovable australiano

Autor | Belen Ennis


Conflictos de Interes
La autora no manifiesta conflictos de interés.


Palabras Claves
Australia del Sur, renovables, renovables intermitentes, energía eólica, diversificación, eficiencia, energías convencionales, seguridad energética, Plan RenovAr, fundamentalismo ambiental, Australia, macrismo, apagones, tarifazo



22-03-2017 | El pasado 1 de marzo, durante su alocución en la apertura de sesiones ordinarias del Congreso Nacional, el Presidente Mauricio Macri declaró orgullosamente al 2017 "Año de las Energías Renovables". Como hemos destacado en más de una oportunidad (ver bibliografía), entre las consecuencias negativas que desencadena la incorporación masiva y desbalanceada de tecnologías eólica y solar figuran: 1) insignificante, nulo y hasta negativo efecto en la disminución de los gases de efecto invernadero; 2) sistemas eléctricos más inestables (aumenta ocurrencia de cortes y apagones); 3) encarecimiento de los precios de la energía; y 4) multimillonarios e incesantes subsidios estatales para fuentes de generación ineficientes. La Argentina de Macri en realidad viene a hacer lo que otras naciones comenzaron a practicar desde hace más de una década. Hemos analizado varios de estos ejemplos desde OETEC, advirtiendo de los desastres y desequilibrios provocados. Y es justamente por las razones aludidas que su incorporación se desacelera en prácticamente todas las naciones industrializadas del globo, al tiempo que crece en la mayoría de los países en vías de desarrollo, así como en los más empobrecidos del continente africano. Es, como resulta sencillo de deducir, una suerte de exportación generalizada del excedente "verde" del centro a la periferia, con el agravante de aplicarse a países cuyas emisiones de dióxido de carbono no inciden en los objetivos de reducción de temperatura establecidos a nivel Naciones Unidas y cuyos pueblos precisan de sistemas energéticos seguros, confiables y baratos en su suministro (no caros, irregulares y dependientes de tecnología foránea). Para tomar dimensión de lo que nos espera de cumplirse los objetivos del Plan RenovAr, y tal como venimos haciendo desde hace meses, sírvase el lector del caso australiano. Allí, precisamente en Australia del Sur, las renovables intermitentes han provocado tal inestabilidad en el sistema eléctrico que el Operador Australiano del Mercado de la Energía (AEMO) ordenó a las distribuidoras efectuar un "desprendimiento de carga". ¿Qué significa esto? Lisa y llanamente, desconectar a los consumidores de la fuente de alimentación ante un nivel de demanda imposible de satisfacer para estas fuentes, En otras palabras, las empresas de distribución tuvieron que cortarle la luz a sus usuarios para evitar un colapso total del sistema. ¿Cuál fue el resultado? Unos 90.000 ciudadanos y comerciantes australianos en la más profunda oscuridad, sufriendo además los embates de una de las olas de calor más acuciante de los últimos años con temperaturas que superaron los 42 grados centígrados. ¿Se imagina el lector este mismo escenario en los abrasadores veranos argentinos, por ejemplo, durante el último febrero donde el termómetro superó los 45 grados? Para adentrarnos en el drama australiano, el siguiente artículo de la cadena ABC (ver bibliografía) -complementado con ilustraciones y datos elaborados por OETEC- que deja al desnudo el fracaso de depender crecientemente del viento y del sol para generar energía. Con tanto ejemplo internacional dando vueltas en la misma dirección preguntamos: ¿Hasta cuándo se empeñará el macrismo en vendernos espejitos de colores? Las mentiras del cuento "verde" se caen de maduras, y eso que ni siquiera hemos visto aún las consecuencias de la política de Donald Trump al respecto, determinante para las iniciativas del Acuerdo de París y los fondos multimillonarios creados por las naciones occidentales (y algunas asiáticas) destinados a financiarle al pobrerío periférico la compra de su propio equipamiento "verde".



Fuente: "AEMC, 2016 Residential Electricity Price Trends, final report, 14 December 2016, Sydney". AEMC son las siglas del Australian Energy Market Commission, institución oficial dependiente del gobierno australiano. El informe dedica varias páginas al Estado de Australia del Sur, laboratorio de las renovables "verdes". En ellas, se advierte acerca de los ingentes problemas asociados a una incorporación masiva de tecnologías eólica y solar al sistema. La imagen exhibe la evolución de la matriz de demanda eléctrica de dicho Estado entre 2008 y 2016. En azul, la demanda que es cubierta con fuentes de base convencionales (termoelectricidad). En gris, las importaciones de electricidad del Estado vecino de Victoria. En verde, el aporte eólico. Se advierte a simple vista que la preponderancia de fuentes no convencionales intermitentes elevaron la dependencia externa energética de Australia del Sur, por cierto, una de las muchas consecuencias negativas de diversificar la matriz exclusivamente con este tipo de tecnologías (en detrimento de las convencionales). Las demás consecuencias negativas -y que el macrismo no puede ignorar ya que apunta en igual sentido- se exponen a continuación.

"Australia del Sur: ¿qué es el desprendimiento de carga y por qué sucede?"
Mientras Australia del Sur soporta una severa ola de calor con temperaturas que rondan los 40 grados, sus habitantes ya fueron advertidos de que podrían enfrentar cortes de luz conforme el Estado no pueda satisfacer la demanda de energía eléctrica. Semanas atrás, por la noche, después que el termómetro alcanzara los 42 grados centígrados en Adelaida, unos 90.000 hogares y negocios sufrieron cortes de 45 minutos, en un proceso conocido como "desprendimiento de carga".


Policía vial dirigiendo el tránsito después del apagón en Adelaida, Australia del Sur. El periódico The Australian (ver bibliografía) afirma: "…El sur de Australia fue sumido en una nueva crisis energética anoche cuando más de 90.000 hogares de Adelaida se quedaron sin luz en el medio de la ola de calor… La distribuidora SA Power Networks impuso el desprendimiento de carga en la ciudad… Los apagones fueron los últimos de una serie de interrupciones de cinco meses que le han costado millones de dólares a las empresas y enfurecido a los australianos…". ¿Casualidad que esto suceda en el Estado con la mayor penetración de renovables a la vez que habiendo eliminado las fuentes de base más importantes?

¿Qué es el desprendimiento de carga?
El "desprendimiento de carga" ocurre cuando el Operador Australiano del Mercado de la Energía (AEMO) obliga a las compañías eléctricas australianas a desconectar a sus clientes de la fuente de alimentación porque el sistema eléctrico está en riesgo.


Mapa: zonas afectadas por los cortes de luz del miércoles 8 de febrero de 2017 en Australia del Sur.

El sistema siempre tiene que tener un equilibrio entre la oferta y la demanda de energía. Por eso, si no existe un suministro adicional disponible, las autoridades no tienen más remedio que reducir la demanda cortándoles la luz a sus usuarios. De lo contrario, la totalidad del sistema puede fallar causando un apagón generalizado, tal y como ya había sucedido en el mismo Estado de Australia del Sur, en septiembre de 2016.

¿Por qué lo ordenaron?
El miércoles por la noche, la AEMO predijo que habría una demanda más grande que la oferta disponible. La principal interconexión eléctrica, Heywood (une Australia del Sur con Victoria), estaba importando energía de Victoria casi al límite y los precios mayoristas de la electricidad se ubicaban en su máximo (14.000 dólares australianos por megavatio hora).


Twitter del senador Malcolm Roberts de Queensland por el partido One Nation. Se lee, en inglés: "La electricidad no es un bien de lujo para los ricos o para aquellos que tienen paneles solares financiados por los contribuyentes". En púrpura, el Estado de Australia del Sur, cuyos precios de la electricidad son los más elevados de los Estados interconectados.

La AEMO pidió entonces que se sumaran más centrales eléctricas para ofrecer energía al mercado. Sin embargo, ninguna respondió.

¿Por qué Australia del Sur se está quedando sin energía?
Incluyendo la interconexión de Victoria, Australia del Sur tiene energía más que suficiente para cubrir la demanda, incluso en los días más extremos. Pero una gran y creciente proporción de esa generación proviene de fuentes renovables intermitentes como la eólica y la solar.


Fuente: Departamento de Desarrollo Estatal, gobierno de Australia del Sur. Generación al 22 de marzo por Estado y tipo de fuente. SA = Australia del Sur. Como se aprecia del gráfico, esta "provincia" cuenta con la mayor proporción de renovables intermitentes en su matriz. Sobre un total de 1.330 MW, 1.012 provienen de la energía eólica y 318 de termoeléctricas abastecidas a gas natural. Cabe agregar que el sistema eléctrico en este Estado fue desregulado en 2002, es decir, el gobierno no fija el precio de la electricidad sino que se establece en base al libre juego de la oferta y la demanda.

Cuando el viento no sopla, el operador del mercado eléctrico no puede despachar energía de los parques eólicos. Si bien la interconexión de Heywood se expandió recientemente para permitir una mayor potencia y fluir dentro o fuera del Estado, todavía tiene un límite de 600 megavatios.

El mercado de la electricidad está mucho más limitado en Australia del Sur desde el cierre de la única central eléctrica a carbón en el Estado, el año pasado.


Central Eléctrica de Port Augusta, Australia del Sur. La central dejó de funcionar en 2016, dejando en la calle a unos 185 trabajadores. También cerró la mina de carbón de Leigh Creek (a unos 260 kilómetros al norte de Port Augusta) que abastecía la central eléctrica y alrededor de 250 personas se quedaron sin trabajo (ver bibliografía para más detalles). Cualquier relación con Río Turbio es pura casualidad.

La AEMO viene pronosticando un faltante en las reservas de energía para este verano, y para los próximos, hasta que pueda agregarse un suministro adicional al mix energético.

¿Por qué el Gobierno Federal culpa a las energías renovables?
Australia del Sur tiene una de las mezclas más altas de energía eólica en el mundo. A su favor, los defensores de las renovables podrían argumentar que con la masiva incorporación de estas fuentes los precios mayoristas de la electricidad han bajado. Pero lo cierto es que grandes niveles de subsidios son los que permiten a los parques eólicos producir energía a un costo de mercado mucho menor que los generadores tradicionales de carbón y gas.


Central Eléctrica de Hazelwood. Con una capacidad instalada de 1.600 megavatios, utiliza el lignito -carbón mineral más contaminante- para generar energía. La imagen aparece en la nota original de ABC acompañada de la siguiente cita: "…El hombre que luchó por ponerle impuestos al carbono ahora está en contra de las energías renovables…". Se refiere, en efecto, al Primer Ministro australiano Malcolm Turnbull, quien en 2010 afirmaba que su país debía obtener la totalidad o casi la totalidad de la energía de fuentes de emisión cero pero que ahora denuncia una obsesión ideológica con las energías renovables a expensas de la seguridad energética nacional y culpa a los parques eólicos de los apagones provocados en Australia del Sur (ver bibliografía para más detalles). Hazelwood se propone ser clausurada para fines de 2019.

La inundación de energía renovable barata aceleró la desaparición de generadores térmicos. Pero con menos generadores tradicionales de carbón y gas en el mercado, Australia del Sur no logra generar energía a demanda, mucho menos satisfacerla ante picos extraordinarios; y todavía menos cuando estos últimos coinciden con nulos o escasos vientos.

¿Cual es la solución?
Australia del Sur necesita más fuentes de energía que pueden ser despachadas bajo demanda. Las autoridades locales investigan la posibilidad de instalar un interconector adicional en Nueva Gales del Sur, Victoria o Queensland.

Si deciden proceder, la solución llevará años y les costará a los usuarios miles de millones de dólares. Otras opciones posibles incluyen el almacenamiento de energía renovable a través de baterías, bombas hidráulicas u otras tecnologías.

Asimismo, el Gobierno está tratando de estimular a un nuevo operador del mercado, con seguridad un generador de gas, ofreciéndole un contrato a largo plazo para abastecer el 75% de la demanda de energía.

Hasta aquí el artículo de ABC.

Conclusión
Como afirmábamos al principio de este trabajo, el Presidente Mauricio Macri declaró al 2017 "Año de las Energías Renovables". En efecto, el Decreto 9/2017 (ver bibliografía) institucionalizó el término y estableció entre sus considerandos que "…el aprovechamiento de los recursos energéticos renovables tanto para la generación de electricidad como para usos térmicos, tiene numerosos beneficios que incluyen, en primer lugar, la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero y otros gases nocivos que están asociados al uso de combustibles fósiles; en segundo lugar, la seguridad energética al no depender de otros países para el aprovisionamiento de energía; y por último, la creación de empleos locales calificados tanto para la instalación como para la fabricación de componentes y equipamiento, así como también para la provisión de servicios de mantenimiento…". ¿Es realmente así? De ninguna manera. Los supuestos beneficios enumerados por el macrismo "verde" no son tales.

En primer lugar, la desbalanceada incorporación de renovables eólica y solar ha fracasado en su objetivo de descarbonizar la nación en la que se aplica. Y esto no es un capricho de quien escribe o de este Observatorio: investigue el lector qué sucede con las emisiones de CO2 en Alemania, meca de las energías "verdes". Igual para la Unión Europea, la provincia de Ontario (Canadá), California, entre otros casos. ¿Por qué esta aparente contradicción? La gran intermitencia de las fuentes mencionadas obliga a las naciones embarcadas en ellas a no poder dejar de recurrir a fuentes convencionales como backup, por supuesto, cuando el sol no brilla o el viento no sopla. Cabe agregar, en paralelo, que en muchos de estos ejemplos a la diversificación masiva con intermitentes se suma una política de cierre de centrales nucleares, como es sabido, energía de base y libre de emisiones.

En segundo lugar, ningún país que se considere potencia ha podido hacerse de seguridad y soberanía energética a través del uso de energías "verdes". Y la seguridad energética no es solamente un concepto de dependencia o independencia hacia fuentes foráneas como plantea el decreto macrista. La seguridad energética tiene que ver fundamentalmente con un suministro que sea progresivamente accesible y asequible para la población. A este respecto, Australia del Sur como ejemplo. ¿Qué sucedió con los precios de la electricidad luego del ensayo "verde"? Son los más elevados del país-continente. En efecto y como se aprecia de la imagen que sigue, los precios residenciales en Australia del Sur son los más altos y así seguirán al menos hasta 2019:


Fuente: "AEMC, 2016 Residential Electricity Price Trends, final report, 14 December 2016, Sydney". AEMC son las siglas del Australian Energy Market Commission, institución oficial dependiente del gobierno australiano. SA = Australia del Sur.

Volviendo a la cuestión de la seguridad energética y la supuesta independencia de recursos extranjeros que traería aparejado una diversificación masiva con eólica y solar, véase el ejemplo de España, por cierto, una nación a la vanguardia en la materia. ¿Qué está ocurriendo allí? Tiene que recurrir a las fuentes fósiles e importar energía de Francia para poder cubrir los crecientes niveles de demanda que las renovables del viento y del sol no pueden satisfacer y también para bajar los altísimos precios de la electricidad (el pueblo español paga uno de los precios más caros de la electricidad).


Fuente: La voz de Galicia (ver bibliografía). En el artículo se lee: "…A falta de renovables, el sistema tiró de las centrales convencionales. Las de carbón produjeron un 22 % más que el año anterior y las de ciclo combinado (gas natural), un 16,6 % más. En Galicia hay dos de carbón y otras dos de gas en As Pontes y en Meirama (Cerceda), pertenecientes a Endesa y a Gas Natural Fenosa, respectivamente. El parque nacional de generación eléctrica es más que suficiente para satisfacer la demanda de energía, pero España compra electricidad a Francia desde hace años. El país vecino produce fundamentalmente gigavatios hora nucleares. Según consta en el avance del sistema eléctrico español que acaba de publicar Red Eléctrica (REE), las importaciones de energía gala aumentaron el año pasado un 97 % en relación al 2014. Y solo en noviembre se dispararon un 130 %...".

Finalmente y, en tercer lugar, la masiva incorporación de renovables al sistema energético nacional no generará trabajo calificado en la Argentina sino en el extranjero. En este sentido, cabe destacar que más del 95% de la potencia adjudicada por el Plan RenovAr en 2016 provendrá de empresas foráneas. Solamente China y España, sea directamente como asociadas a adjudicatarias, se llevan el 45% de ese total (ver bibliografía para más detalles).

La evidencia empírica en materia de incorporación masiva de renovables intermitentes a nivel mundial -en esta oportunidad, el fracasado laboratorio "verde" de Australia del Sur- desbarata las falacias del Decreto 9/2017. Y no sólo eso, desenmascara al fundamentalismo ambiental al frente del Ministerio de Ambiente de la Nación y demuestra cuáles son las consecuencias de una incorporación de renovables devenida en un fin en sí mismo y perseguida a cualquier precio (para la ciudadanía) y costo (para el Estado).

A modo de síntesis, préstese especial atención a la última imagen, apenas debajo de este párrafo. Fue extraída de la página 6 del informe anual de la AEMC (Australian Energy Market Commission), como fuera dicho, institución oficial dependiente del gobierno australiano. ¿Qué se advierte allí? Bajo el título de "La seguridad del sistema de generación", se afirma que "el apagón de septiembre de 2016 en Australia del Sur puso de relieve la importancia de la seguridad del sistema. Las fuentes de generación basadas en el carbón, el gas y la hidroelectricidad resisten grandes fluctuaciones en la frecuencia e incrementan la resistencia del sistema… Generadores menos convencionales de electricidad conectados a la red nacional, como son los casos de las energías eólica y los paneles solares instalados en los techos de los hogares, no están sincronizados a la red. Por lo tanto, su habilidad para cubrir dichas fluctuaciones de la frecuencia son limitadas". Y como conclusión determinante, imposible de ser ignorada por el macrismo y su fiebre "verde": "La creciente dependencia de la generación proveniente de renovables no sincronizadas [eólica y solar], así como el cierre de generadores sincronizados afectan la capacidad de control de la frecuencia por parte de los sistemas eléctricos, su fortaleza y su habilidad para suministrar energía de forma segura y confiable".


Fuente: AEMC (Australian Energy Market Commission), reporte de 2016. En rojo, el texto traducido en el párrafo de arriba.

¿Hasta cuándo el macrismo se empeñará en vendernos espejitos de colores? La evidencia empírica demuestra cabalmente que una diversificación masiva con renovables intermitentes -como es impulsada por el fundamentalismo ambiental se acompaña además de cierre de plantas nucleares y a carbón- equivale a suicidarse energéticamente, es decir, un nuevo revés a la ya vapuleada seguridad energética nacional desde diciembre de 2015 a esta parte.



Bibliografia
OETEC (1/3/2017) Macrismo saudí: renovables para nosotros, el petróleo ajeno
http://oetec.org/nota.php?id=2402&area=1

OETEC (7/12/2016) El Plan RenovAr reserva a la industria nacional un 5,9% de participación en la potencia instalada adjudicada
http://www.oetec.org/nota.php?id=2236&area=17

OETEC (29/11/2016) China y España: las ganadoras del Plan RenovAr (o la derrota de la industria y el empleo argentinos)
http://www.oetec.org/nota.php?id=2215&area=1

OETEC (25/10/2016) Energía eólica: las lecciones del "mundo" y el plan RenovAr
http://www.oetec.org/nota.php?id=2148&area=16

OETEC 14/10/2016) Australia del Sur, molinos eólicos y la tormenta de septiembre: ¿Contempla el Plan RenovAr los supuestos eventos negativos del cambio climático?
http://www.oetec.org/nota.php?id=%202132&area=%201

OETEC (10/11/2016) Ontario: un sistema eléctrico quebrado por las energías "verdes". Anticipo de lo que será el plan RenovAr...
http://www.oetec.org/nota.php?id=2177&area=1

OETEC (13/6/2016) Sistemas balanceados: sobre la justa proporción de renovables para una reducción eficiente de CO2
http://www.oetec.org/nota.php?id=1874&area=1

La voz de Galicia (9/1/2016) España compró un 97 % más de energía a Francia el año pasado porque su precio fue más barato
http://www.lavozdegalicia.es/noticia/economia/2016/01/09/espana-compro-97-energia-francia-ano-pasado-precio-barato/0003_201601G9P34991.htm

Presidencia de la Nación. Decreto 9/2017.
https://www.boletinoficial.gob.ar/#!DetalleNorma/157240/20170104

ABC (29/9/2016) SA weather: Power gradually returning after blackout plunged state into darkness
http://mobile.abc.net.au/news/2016-09-28/sa-weather-south-australia-without-power-as-storm-hits/7885930

ABC (9/2/2017) SA heatwave forces blackouts to cope with electricity demand, angering Government
http://mobile.abc.net.au/news/2017-02-08/sa-heatwave-forces-rolling-blackouts-angering-government/8252512

ABC (9/2/2017) SA heatwave: Blame game begins as state faces further power cuts
http://mobile.abc.net.au/news/2017-02-09/sa-heatwave-further-potential-power-cuts/8254278

(10/2/2017) Malcolm Turnbulls turnaround on renewable energy, from pro-carbon price to clean coal
http://mobile.abc.net.au/news/2017-02-10/malcolm-turnbull-renewable-energy-turnaround/8258502

ABC (23/1/2016) Alinta Energy workers given extra six weeks before power operations cease at Port Augusta
http://www.abc.net.au/news/2016-01-23/alinta-energy-workers-given-an-extra-six-weeks-before-closure/7109710

The Daily Caller (9/2/2017) Green Energy Is Causing Power Shortages In Europe During An Awful Winter
http://dailycaller.com/2017/02/09/green-energy-is-causing-power-shortages-in-europe-during-an-awful-winter/#ixzz4bPiz37C6

The Australian (9/2/2017) Adelaide back in dark ages amid heatwave
http://www.theaustralian.com.au/business/mining-energy/adelaide-back-in-dark-ages-amid-heatwave/news-story/951aa46023ce82f30582d1f79660af89

Informe oficial de la AEMC
http://www.aemc.gov.au/Markets-Reviews-Advice/2016-Residential-Electricity-Price-Trends/Final/AEMC-Documents/2016-Electricity-Price-Trends-Report

Portal del mercado eléctrico de Australia del Sur
http://www.statedevelopment.sa.gov.au/resources/energy-supply/south-australias-electricity-supply-and-market

Enlace nota original: ABC (10/2/2017) What is load shedding and why is it happening?
http://mobile.abc.net.au/news/2017-02-09/sa-power-what-is-load-shedding-and-why-is-it-happening/8254508