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Vergonzosa mentira de Lopetegui: ¿Refinerías saturadas y por eso a exportar crudo liviano?

Autor | Federico Bernal


Palabras Claves
Lopetegui, crudo refinable, parque de refinación, crudo liviano, exportación de petróleo, Vaca Muerta, refinerías, capacidad instalada, capacidad ociosa, mentira, EE.UU., combustibles, importación de nafta y gasoil, crudo procesado nacional, Cuenca Neuquina, FMI



19-03-2019 | "A fines de este año comenzaremos a ser exportadores de petróleo liviano, algo inédito para la Argentina", sostuvo el Secretario de Energía del FMI durante su reciente visita a EE.UU. La justificación para esta decisión la centró en los siguientes dos factores: 1) Incremento de la producción de crudo refinable (Cuenca Neuquina, Vaca Muerta); y 2) Capacidad del parque de refinación saturado. Se supone que, porque no hay capacidad de procesamiento y hay una mayor producción, habría un exceso que no puede consumir el mercado interno. El punto 1 es verdad; el 2 es una vergonzosa mentira. Todo el argumento, por ende, es falso. Datos oficiales desmienten al Secretario de Energía del FMI.



Fuente: Freight News, 15 de marzo de 2019. Subrayado en rojo es nuestro. El texto es una cita de las palabras pronunciadas por Lopetegui en una de sus reuniones en EE.UU.: "La Argentina se convertirá en exportador de crudo shale liviano en la segunda mitad del 2019 como resultado de haber alcanzado las refinerías del país su máxima capacidad instalada, a su vez derivado del boom en la producción de Vaca Muerta, señaló el secretario de Energía argentino esta semana".

¿Es verdad que la producción de crudo refinable aumentó en 2018? Sí, aumentó 4,3% el proveniente de la Cuenca Neuquina, mientras que la producción de petróleo a nivel nacional se recuperó 2,2%. Ahora, nos concentraremos en el punto 2, esto es, la capacidad de procesamiento del parque de refinación. Allí la clave de la vergonzosa mentira de Lopetegui.

Lo primero que hay que decir es que el procesamiento de petróleo en las refinerías argentinas cayó 6% en 2018, alcanzando una retracción del 12% sobre 2015 (máximo de la serie) por un volumen total de 3,8 millones de m3 de crudo procesado menos.


Fuente: Elaboración propia en base a datos de la Secretaría de Energía.

La caída obedece a una menor refinación del crudo de origen nacional, que disminuyó 3,7% en 2018, acumulando una caída del 11% respecto de 2015 por un volumen de 3,4 millones de m3 de crudo procesado menos.


Fuente: Elaboración propia en base a datos de la Secretaría de Energía.

Ahora bien, según Lopetegui, la capacidad de refinación está saturada. Preguntamos entonces: ¿cómo puede saturarse si se procesan casi 4 millones de m3 menos que en 2015, máximo histórico? ¿Acaso cerró alguna de las plantas más importantes?

Para responder la segunda pregunta hay que internarse un poco en el sector del downstream. En primer lugar, debe saberse que un 99% de la capacidad instalada de refinación en 2018 se concentró en las plantas de: La Plata (34%), Luján de Cuyo (21%), Dock Sud (17%), Campana (16%), Plaza Huincul (5%), Elicabe (4%), Campo Durán (1%) y San Lorenzo - ex Oil (0,5%). En segundo lugar, estas refinerías procesaron en 2018 unos 1,7 millones de m3 menos de crudo que en 2017. ¿Y respecto del máximo de 2015? 3,7 millones de m3 menos.

En otras palabras, las principales refinerías estarían trabajando con capacidad ociosa en relación a 2015. Debajo, una tabla clave que pone de relieve lo anterior:


Fuente: Elaboración propia en base a datos de la Secretaría de Energía.

De los 3,7 millones de m3 de crudo que el parque de refinación no procesa, el grueso se concentra en las plantas de San Lorenzo (ex Oil, ahora YPF), Campana, Luján de Cuyo y Elicabe. Si se observa la capacidad de utilización en 2018 respecto de 2015, vemos que la primera no llega ni al 10%, es decir, trabaja con una capacidad ociosa del 90%; Campana, lo hace con una capacidad ociosa del 13%, Luján de Cuyo del 9% y Elicabe del 31%. En realidad, todas trabajan por debajo de su máximo.

En conclusión, es falso que la capacidad del parque de refinación esté saturado por la mayor producción de Vaca Muerta. Lo que sucede, por el contrario, es que las refinadoras no están procesando crudo argentino porque prefieren importar combustibles, por supuesto todo en el marco de un mercado interno atrofiado. (1) En efecto, la elaboración de nafta y gasoil cayó 2% en 2018 y cerró el año -0,4% respecto de 2015, por un lado. Y por el otro, las importaciones de nafta y gasoil aumentaron 10,7% en 2018 y un 45% en relación a 2015. (2)

Y no es solamente que prefieren importar combustibles que elaborarlos localmente: como denunciamos desde OETEC en octubre del año pasado, se están reservando el crudo refinable de Vaca Muerta (brake-even entre 40 y 35 dólares el barril) para venderlo a precio internacional (exportarlo) por alrededor de 70 dólares. De hecho, las proyecciones para 2019 indican un precio que habrá de mantenerse por encima de este valor.

Negocio tan redondo como imperdible. El FMI aprueba y Lopetegui ejecuta y anuncia el suculento festín.

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(1) Las ventas de nafta y gasoil al público cayeron 0,6% interanualmente, ubicándose prácticamente en los niveles de 2015 (apenas 0,3% por arriba). Para mensurar la gravedad del caso, en 16 de las 24 jurisdicciones del país la demanda cayó entre 2018 y 2017, mientras que en tres de ellas (San Luis, Entre Ríos y Buenos Aires) quedó estancada (avances menores al 0,5%). Es decir, en 19 jurisdicciones de 24 (79%) la población disminuyó o mantuvo su consumo de combustibles en 2018 respecto del año anterior.

(2) Si tomamos 2013-2015 y lo comparamos con 2016-2018 en materia de importación de nafta y gasoil, encontramos que las del período macrista superaron al kirchnerista en un 8%.



Bibliografia
OETEC (14/02/2019) La refinación de petróleo argentino en 2018 en su peor nivel desde 2000
http://www.oetec.org/nota.php?id=3736&area=2

OETEC (12/02/2019) Consumo de nafta y gasoil cayó en 16 jurisdicciones nacionales de 24 (y se estancó en otras 3)
http://www.oetec.org/nota.php?id=3728&area=2

OETEC (6/02/2019) Importación de combustibles (nafta y gasoil) en 2018: récord histórico desde 1994
http://www.oetec.org/nota.php?id=3723&area=2

OETEC (29/01/2019) Saqueo exportador energético: fundamental para el FMI
http://www.oetec.org/nota.php?id=3689&area=2

OETEC (23/10/2018) Estafa exportadora también para el petróleo: ¿Cómo que sobra crudo liviano?
http://www.oetec.org/nota.php?id=3509&area=1

OETEC (18/10/2018) "¿Las productoras están reservándose el crudo refinable para cuando habiliten exportaciones?"... OETEC reclama una urgente investigación
http://www.oetec.org/nota.php?id=3496&area=1

Secretaría de Energía
https://www.argentina.gob.ar/noticias/dujovne-y-lopetegui-presentaron-oportunidades-de-inversion-en-el-sector-energetico-por-us

Medio especializado estadounidense
https://www.hellenicshippingnews.com/argentina-to-become-regular-shale-exporter-in-late-2019/