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Se cumplen 113 años del descubrimiento de petróleo en Argentina

Autor | Belen Ennis


Palabras Claves
descubrimiento, petróleo, Comodoro Rivadavia, 13 de diciembre, 1907, División de Minas, Sección de Hidrología, Ing. Enrique Hermitte, 113 años, zoncera del agua, DGEPC, YPF



14-12-2020 | Un día como hoy pero del año 1907, la División de Minas, Geología e Hidrología a cargo del Ingeniero Enrique Hermitte -a quien este Observatorio debe su nombre- hallaba petróleo en Comodoro Rivadavia. A partir de allí, muy a pesar de Gran Bretaña y de la oligarquía argentina, el país comenzó a activar la explotación fiscal de nuestros hidrocarburos y a reducir, consecuentemente, las importaciones de carbón Galés, fundamental insumo energético en aquellos tiempos. En este nuevo aniversario recordamos los resultados de tamaña hazaña.



Imagen: Archivo OETEC. En el dorso de la foto se lee la descripción de puño y letra del Ing. Hermitte: "Perforación "Jefe". Comodoro Rivadavia" (1910).

La División de Minas, Geología e Hidrología
La Dirección Nacional de Minería nació por decreto del 25 de octubre de 1904, bajo el nombre de la División de Minas, Geología e Hidrología, dependiente del Ministerio de Agricultura de la Nación. Su Jefe, el Ingeniero Enrique Hermitte. Entre sus finalidades figuraba la de "efectuar las exploraciones geológicas, mineralógicas e hidrológicas y, especialmente, los estudios de combustibles minerales y fuentes termales". Fue esta División la responsable del descubrimiento de petróleo en Comodoro Rivadavia, el 13 de diciembre de 1907.

Dicha dependencia estaba organizada en cuatro secciones: Geología, Minas, Hidrología y Contabilidad. Entre 1904 y 1907, la sección Geología presidida por el Dr. Keidel, había colocado a la República Argentina a la par de las naciones más adelantadas. Su misión era la de ejecutar cuanto antes el mapa geológico del país, conforme instruía el decreto de 1904.

Por su parte, la sección de Minas venía realizando incesantes esfuerzos para estudiar los yacimientos de petróleo en la provincia de Mendoza y en la región de Orán, provincia de Salta. Finalmente, la sección de Hidrología tenía por misión obtener datos para el conocimiento de la geología del subsuelo, así como la de hallar cuencas de agua surgente. Su Jefe fue el Ingeniero Julio Krause. Esta sección fue la responsable específica del hallazgo de petróleo.


Imagen: Archivo OETEC. Pozo número 2, el descubridor.

Hallazgo petrolero
Tan temprano como en 1903, la población de Comodoro Rivadavia había solicitado al Gobierno Nacional una perforación para la obtención de agua, desde que el preciado recurso debía traerse de una distancia de 25km y a campo traviesa. Recién en 1905, la sección Hidrología envió el primer equipo de perforación, el cual al llegar a 170 metros de profundidad debió suspender su trabajo dada la insuperable condición del subsuelo.

Fue así como la División resolvió el envío de una máquina perforadora mucho más avanzada y preparada para los difíciles terrenos descubiertos. Se trataba de las típicas máquinas utilizadas para la perforación petrolera. El pozo, ubicado 3km al norte del pueblo, comenzó sus actividades a fines de marzo. Siete meses después, se llegó a una profundidad de 535 metros -límite de la capacidad perforante del equipo- sin el más mínimo rastro de agua.

Entonces, el Ingeniero Hermitte tomó una decisión que habría de cambiar la historia: "llevar la perforación lo más profunda posible, pero siempre que... no haya absolutamente peligro de rotura...". Apenas se perforaron unos metros más, en los días 11 y 12 de diciembre se presentaron los primeros indicios de petróleo. Su constatación definitiva vino un día después.

En la Memoria correspondiente a 1908, Hermitte explicó en estos términos la gran obra: "El descubrimiento del petróleo de Comodoro Rivadavia, si bien imprevisto, no deja también de ser el resultado de la fe ciega en las consecuencias que tendrán para la República, las investigaciones de su subsuelo y un empeño constante de varios años para proseguir esos estudios…".

Los profetas del odio
Pero como suele suceder a cualquier gran obra con fines de engrandecer a la Nación, no bien concretado el hallazgo comenzó -promovido por algunos medios de prensa porteños (La Nación, por ejemplo)- la tergiversación de los hechos y actores protagonistas del descubrimiento.

En primer lugar, se atribuyó erróneamente el hallazgo al Jefe de Sondeo Beghin, desplazando así a Hermitte y Krause, funcionarios de peso del Gobierno Nacional y responsables de la División de Minas y sección de Hidrología, respectivamente. En segundo lugar, se atribuyó el descubrimiento a la casualidad (buscaban agua y apareció petróleo), ocultando maliciosamente la planificación, capacitación y organización científico-técnica puesta en marcha al menos un lustro antes, así como los objetivos trazados originalmente por la División en base a las disposiciones del decreto de 1904, todo con el propósito expreso y expresado de descubrir petróleo y carbón mineral.

Hermitte retrucaba en una carta dirigida al Ministro de Agricultura, fechada en diciembre de 1907, el nacimiento de la "Zoncera del Agua": "Considero conveniente llamar la atención de V.E. sobre el hecho de haberse atribuido a una mera casualidad el descubrimiento del petróleo en Comodoro Rivadavia. No hay tal, sin duda. El propósito que se persigue y que siempre se ha hecho resaltar es única y exclusivamente investigar el subsuelo. Nada de extrañar que al ubicar una perforadora se haga en regiones desprovistas de agua y nada casual que se encuentre en el curso de la perforación de un yacimiento de petróleo o carbón, desde que se trata, por así decirlo, de elementos constitutivos de la corteza terrestre".

¿Por qué un acontecimiento planificado y esperado por el Estado se lo convirtió en uno regido por la casualidad? Causas concretas y lógicas motivaron la falsificación histórica, la descalificación del Estado en acción y eficiente. Ni Gran Bretaña ni la oligarquía argentina querían un país energéticamente autosuficiente. La ecuación comercial metrópoli-colonia que tanto los beneficiaba, necesitaba de la total dependencia de energéticos importados (carbón mineral traído de Gales).


En su alocución con motivo de la renacionalización de YPF (16 de abril de 2012), la Presidenta reivindicó el descubrimiento de petróleo por parte del Estado nacional, el 13 de diciembre de 1907. Acompañó sus palabras con una probeta con crudo cristalizado proveniente del pozo descubridor Nº2, de Comodoro Rivadavia, tomada el mismísimo día del hallazgo y obsequiada por la Dirección General de Minas, Geología e Hidrología a su Director, el Ingeniero Enrique Martín Hermitte.

Antecedente directo de YPF: que el Estado no se desprenda de sus yacimientos
Hermitte, Krause y otros argentinos de su generación, de ideas progresistas en cuanto al desarrollo económico, la industrialización y el rol que al Estado le cabe en estas cuestiones, se proponían justamente alcanzar la autonomía energética nacional y a pesar de las muchas trabas políticas, presupuestarias y culturales, la exploración y explotación estatal de petróleo siguió su curso.

Un día después del hallazgo, se dictó un decreto presidencial reservando al Estado y a los fines exploratorios, "un radio de cinco leguas kilométricas, contando desde el centro de la población". En ella, el sector privado tendría prohibido la denuncia de minas y concesión de permisos de cateo. En septiembre de 1909, también por decreto, se fijó "una extensión de cinco kilómetros alrededor de toda perforación que efectúe el Ministerio de Agricultura en terrenos pertenecientes al Estado".

El mismo año, se aprobó la Ley 7.059 que establecía una extensión de 5.000 hectáreas en la zona petrolífera de Comodoro Rivadavia, limitándose exclusivamente al Estado las actividades exploratorias dentro de ella y por un plazo de cinco años. No obstante la importancia de tales medidas, el hecho de mayor trascendencia vino dado por el Decreto del 24 de diciembre de 1910, y con él, la creación de la Dirección General de Explotación de Petróleo de Comodoro Rivadavia (DGEPC).


Portada de uno de los informes de la DGEPC, antecedente directo de YPF. El ejemplar lleva la firma original de Luis Huergo.

¿Qué opinión le mereció la DGEPC al diario La Nación? Enrique Hermitte, descubridor del petróleo en 1907 y director de la DGEPC cuenta en su magnífico ensayo "El Estado de la Cuestión Petróleo" (1916) que "la crítica... [de los medios conservadores] se simbolizaba por las palabras lentitud, inacción, incapacidad administrativa y otras expresiones análogas, cuya única virtud ha sido introducir la duda en los ánimos mejor templados, llegándose hasta amenazar los intereses vitales del país, por la atmósfera de desprestigio que se creaba alrededor de la explotación fiscal, predisponiendo así a la opinión para mirar sin sorpresa que el Estado se desprendiese de sus ricos yacimientos".

Más allá de todo, la DGEPC fue el antecedente directo de YPF. Funcionó entre 1910 y 1922, año en el que pasó a denominarse Yacimientos Petrolíferos Fiscales. Su dirección fue presidida por una comisión compuesta por los ingenieros Hermitte y Huergo, el doctor Arata y los señores Villalonga y Villate.

Conclusión
Y de esta enorme hazaña llevada adelante por argentinos comprometidos con el desarrollo económico, industrial, social, soberano, científico y tecnológico del país a la compleja realidad de una YPF que aún carga sobre sus espaldas la pesada herencia legada por la última administración neoliberal (ver bibliografía).

Durante los cuatro años de macrismo, la petrolera de bandera fue devastada y completamente escindida de los intereses de la Nación y su Pueblo. Alineada detrás de objetivos ajenos al desenvolvimiento energético del país - incluso a través de proyectos absolutamente desvinculados de los hidrocarburos-, YPF fue vapuleada hasta el cansancio.

A un año de aquella pesadilla, y en conmemoración a la División de Minas, Geología e Hidrología y a la Dirección General de Explotación de Petróleo de Comodoro Rivadavia, se impone su reconstrucción plena en pos de re-posicionarla definitivamente en el rol que se merece: como motor del desarrollo económico y humano de la Argentina.

Nuestra empresa de bandera deberá retomar su rol histórico y reciente (2012 al 2015), en pos del crecimiento equitativo de todas las cuencas y provincias productoras más allá de Vaca Muerta, esto es, en sintonía con la correcta aplicación de una política hidrocarburífera de escala federal.



Bibliografia
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OETEC (02/12/2020) Total Austral primera productora de gas en el tercer trimestre (desplazó a YPF) http://www.oetec.org/nota.php?id=5000&area=1
OETEC (05/03/2020) YPF en gas neuquino terminó 2019 con la participación más baja desde 2015
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OETEC (3/03/2020) Así destruyó Macri a YPF: el caso del gas natural
http://www.oetec.org/nota.php?id=4456&area=2

OETEC (10/01/2020) Producción de gas de YPF con Macri: menor que en 2015 y la peor caída desde 2011
http://www.oetec.org/nota.php?id=4338&area=2

OETEC (6/01/2020) YPF: muy bien las pelotas… ahora a sacar del ostracismo a las provincias productoras
http://www.oetec.org/nota.php?id=4334&area=1

OETEC 819/12/2020) Participación de YPF en producción de gas a nivel nacional cayó con Macri por debajo de 2014
http://www.oetec.org/nota.php?id=4461&area=1

OETEC (13/12/2019) Día del Petróleo y la segunda renacionalización de YPF
http://www.oetec.org/nota.php?id=4305&area=1

OETEC (13/12/2019) El descubrimiento del petróleo y la zoncera del agua
http://www.oetec.org/nota.php?id=4306&area=1

OETEC (18/10/2019) ¿Blindar Vaca Muerta o blindar YPF?
http://www.oetec.org/nota.php?id=4211&area=1

OETEC (18/10/2019) ¿Blindar Vaca Muerta o blindar YPF, el empleo, el desarrollo tecnológico nacional y la industrialización del país?
http://www.oetec.org/nota.php?id=4210&area=1

OETEC (12/08/2019) "Es muy triste ver como el macrismo está destruyendo YPF"
http://www.oetec.org/nota.php?id=4105&area=1

OETEC (13/12/2016) 13 de diciembre, día del petróleo y la paradoja británica: del carbón galés al GNL de Shell
http://www.oetec.org/nota.php?id=%202238&area=%201