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Cuenta regresiva: será cerrado el contenedor que transportará al satélite de telecomunicaciones ARSAT-1 al lugar de lanzamiento

Autor | Cecilia Rodríguez


Palabras Claves
ARSAT-1, satélite geoestacionario, telecomunicaciones, lanzamiento, CEATSA, INVAP, AR-SAT, Plan Espacial, CONAE, MInisterio de Planificación, NahuelSAT



21-07-2014 | La cuenta regresiva ya tiene un final a la vista: según informo el Ministerio de Planificación Federal, en pocos días será cerrado el contenedor que trasladará al ARSAT-1, primer satélite geoestacionario para telecomunicaciones íntegramente diseñado en Argentina, hasta Guayana Francesa, donde se encuentra el lugar de su lanzamiento. Este hecho constituye un hito porque será el último momento en que el satélite va a estar a la vista en la superficie terrestre.


Ansiosos: por favor, abstenerse de continuar leyendo esta nueva información. En pocos días, la cuenta regresiva se habrá agotado y el ARSAT-1, el primer satélite geoestacionario para telecomunicaciones desarrollado y construido en el país, será guardado en su contenedor para ser trasladado a la Guayana Francesa, desde donde será lanzado.

El cierre del contenedor del ARSAT-1 será un hito: va a ser la última vez que nuestro satélite va a poder ser visto en la superficie terrestre. Luego de diez años de un intenso proceso de diseño, fabricación y testeo, en el que participaron cientos de científicos y técnicos especializados, tanto de la empresa pública y propietaria del sistema satelital, AR-SAT S.A. (dependiente del Ministerio de Planificación Federal), como de INVAP Sociedad del Estado, a cargo del diseño y construcción de la plataforma satelital ARSAT-1 así como también de la integración de los componentes electrónicos, sensores y antenas, nuestro primer satélite geoestacionario de construcción nacional será guardado en su contenedor para luego ser cargado en un avión de transporte pesado Antonov que lo trasladará desde San Carlos de Bariloche a Guayana Francesa sin escalas.

Una vez allí, en la primera quincena de Octubre, será lanzado en un cohete Ariane 5 provisto por la empresa francesa Arianespace para su puesta en órbita; momento a partir del cual la Argentina entrará triunfal en el selecto club de países en el mundo con capacidad de desarrollo de sistemas satelitales geoestacionarios: Estados Unidos, Rusia, Japón, Francia (Unión Europea), China, India, Israel, Irán, Corea del Norte y Corea del Sur.

Cabe recordar que esta capacidad única de la Argentina es el resultado final de una macro política de telecomunicaciones, tan constante como estratégica, que comenzó en 2004 cuando el entonces Presidente Néstor Kirchner, con el objetivo de mantener la posición orbital 81º Oeste en donde será ubicado el ARSAT-1, anuló la concesión con la empresa Nahuelsat S.A., cuyo capital social estaba en manos de empresas europeas. Esa posición orbital había sido reservada para la Argentina por la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) luego de un acuerdo de reciprocidad satelital firmado con Estados Unidos. Nahuelsat debía proveer y operar dos satélites en esa posición antes del 19 de Octubre de 2003, pero el consorcio privado nunca cumplió y la posición orbital estratégica que Argentina había ganado entró en riesgo.

Fue en este escenario en el que el presidente Kirchner tomó la iniciativa, solicitó una prórroga de dos años, y comenzó a construir el ARSAT-1, con una inversión pública de US$ 200 millones. En la actualidad, nuestro primer satélite de telecomunicaciones no sólo finalizó con éxito todas las pruebas en el CEATSA (Centro de Ensayos de Alta Tecnología, sociedad creada en 2010 por AR-SAT e INVAP) y está listo para ser lanzado al espacio, sino que además nuestra soberanía y capacidad de desarrollo tecnológico complejo serán ratificadas en 2015 cuando sean lanzados el ARSAT-2 -en el marco del "Sistema Satelital Geoestacionario Argentino de Telecomunicaciones"- y el SAOCOM-IA de la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE), primer satélite argentino de observación de la Tierra provisto con sensor activo en el rango de las microondas, el cual es resultado del desarrollo conjunto de la CONAE, de la Comisión Nacional de Energía Atómica (CNEA), del Instituto Argentino de Radioastronomía y de la empresa pública INVAP.

Ray Bradbury una vez dijo que "el mejor científico está abierto a la experiencia, y esta empieza con un romance, es decir, la idea de que todo es posible". Cuando esta historia de amor entre la Argentina y la tecnología de alta complejidad empezó, en el año 2003, pensar en este presente parecía sólo un sueño, una obra de ciencia ficción. Una década después, los logros son evidentes y nos inundan de orgullo: en menos de tres meses, el momento histórico ocurrirá, ARSAT-1 será lanzado a su posición orbital geoestacionaria y, a partir de entonces, nos ofrecerá prestaciones como televisión directa al hogar a través de la TDA, conexiones telefónicas a lugares de difícil acceso, conexiones de internet para cajeros automáticos en zonas alejadas, internet para los científicos que están trabajando en la Antártida y otros lugares remotos del país, etc. Por cierto, servicios que serán brindados no sólo a la Argentina, sino también a Uruguay, Paraguay, Chile, Bolivia y los demás países del corredor andino hasta los EE.UU.. Quizás no agrade mucho al gran Bradbury tener que afirmar esto pero... en la Argentina la realidad supera con creces a la mejor ciencia ficción.



Bibliografia
- Rodríguez, Cecilia (2014). Una triada de vanguardia que se avecina: ARSAT-1 y ARSAT-2 superan pruebas con éxito. OETEC. http://www.oetec.org/nota.php?id=548&area=11

- Rodríguez, Cecilia (2014). Realidad que supera a la ficción: el satélite ARSAT-1 está listo para ser lanzado al espacio. OETEC. http://www.oetec.org/nota.php?id=506&area=11

- Gibson, Rodrigo (2014). La Argentina con un lugar destacado en la historia satelital mundial. OETEC. http://www.oetec.org/nota.php?id=276&area=11

- Gibson, Rodrigo (2014). Independencia y soberanía aeroespacial. OETEC. http://www.oetec.org/nota.php?id=245&area=11

- Gibson, Rodrigo (2014). Avances en tecnología satelital argentina. OETEC. http://www.oetec.org/nota.php?id=244&area=11

- De Dicco, Ricardo (2014). La Argentina avanza hacia el dominio de la tecnología de satélites de comunicaciones. OETEC. http://www.oetec.org/informes/satelitearsat.pdf

- Ministerio de Planificación Federal: http://www.minplan.gob.ar