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La central térmica Río Turbio: desarrollo federal y diversificación de la matriz energética

Autor | Lucas Schneider


Conflictos de Interes
El autor no manifiesta conflictos de interés


Palabras Claves
central térmica, Río Turbio, carbón, minería, generación eléctrica, SADI, federalismo



04-11-2014 | El presente artículo tiene por objeto caracterizar brevemente el estado de avance de una obra federal como es la Central Térmica de Río Turbio y su contribución al sistema eléctrico nacional en cuanto a la diversificación del parque de generación termoeléctrica.


Luego de casi de tres décadas de haberse establecido como proyecto, en el año 2004 el entonces Presidente de la Nación, Dr. Néstor Kirchner, anunció la construcción de la Central Térmica Río Turbio, incluida en el Plan Energético Nacional implementado ese mismo año por el Ministerio de Planificación Federal. Se trata de una central de generación eléctrica en boca de mina, cuyo objetivo no sólo corresponderá al suministro de energía al Sistema Argentino de Interconexión (SADI), sino también a la reactivación del yacimiento carbonífero más importante del país, ubicado al suroeste de la provincia de Santa Cruz y a 3.000 km de la Capital Federal.

En dicho acto se anunció la construcción de la central de 240 MW de potencia instalada con un monto de inversión de US$ 650 millones. La central contará con 2 módulos de 120 MW de potencia cada ano. El grupo constructor adjudicatario de la construcción de la Central Térmica es una Unión Transitoria de Empresas (UTE) conformada por Isolux Corsán Ingeniería SA, Ghesa Ingeniería y Tecnología SA y Tecna Estudios y Proyectos de Ingeniería SA. Esta UTE resultó adjudicataria del llamado a Licitación Pública Nacional e Internacional (Nº 12/2006; Exp. Nº409692/2006), por parte del Ministerio de Planificación Federal, Inversión Pública y Servicios de la República Argentina.

La usina utilizará dos calderas americanas "Foster-Wheeler" de lecho fluidizado (material en suspensión a través de dos corrientes de aire: una del fondo de la caldera, la otra en la mitad del cuerpo y en la zona de combustión), facilitando una combustión más eficiente. Las mismas tienen un 93,5% de efectividad y producen vapor a 128,6 kilos de presión. Las turbinas son Siemens, de origen alemán y sueco (en su parte eléctrica), y generarán 120 MW cada una con un rendimiento de 2.185 kilocalorías por kilovatio. Cabe destacar que en determinados suministros y en los montajes electromecánicos tienen una especial participación empresas de la industria metalúrgica nacional.

La decisión de construir esta central forma parte de una política estratégica de Estado en desarrollar e impulsar la diversificación del parque de generación termoeléctrico de la Argentina (en el presente abastecido principalmente con gas natural y en menor medida con fueloil y gasoil), así como también la de aprovechar un recurso energético de producción nacional como es el carbón mineral procedente de Río Turbio.

En igual sentido, es importante destacar que tal iniciativa se enmarca en un plan estratégico para el desarrollo federal del país, como es el Plan Energético Nacional, pensado especialmente para actuar en las regiones más lejanas de los centros urbanos, con condiciones geográficas y meteorológicas adversas. Esta es, en esencia, la búsqueda de una visión distinta de país, país que durante los años 90 denostaba aquellas provincias que no hacían al esquema de depredación colonial tildándolas de "no sustentables".

La construcción de la Central Térmica Río Turbio avanza contra un país desintegrado, atrasado, unitario en su concepción de desarrollo. En efecto, la Central de Río Turbio es una realidad gracias a la ampliación del SADI, que incluyó la incorporación al mismo de las provincias patagónicas, en el marco del Plan Energético Nacional formulado por el Ministerio de Planificación Federal en 2003 e implementado a partir de mayo de 2004 (http://www.oetec.org/informes/inversioneselectrico040814.pdf). Cuando por estos días se inició la prueba hidráulica de la caldera 1 de la usina térmica de Río Turbio (más otros notables avances como por ejemplo la adquisición de 6 tuneleras nuevas para colocar a disposición reservas carboníferas durante los próximos 40 años), se inició en realidad la colocación de una piedra basal más para una República verdaderamente federal, equitativamente desarrollada y económicamente autosuficiente.

Todos estos avances en las obras refutan las noticias divulgadas durante los últimos días desde los principales medios concentrados de comunicación, los que realizaron críticas infundadas referidas a los costos, el personal y la producción del yacimiento carbonífero de Río Turbio, anunciando que hoy es menor que hace 10 años. Este tipo de desinformación que brindan los multimedios reaccionarios siempre buscan formar una imagen negativa de la obra pública en la sociedad, dándole un contendido de obra faraónica sin ningún tipo de planificación, además de tergiversar datos de producción que por cierto si se profundizan en la investigación periodística tiene otras aristas. Por otro lado, estos medios desconocen que también es necesario pensar en un desarrollo federal de país donde no sólo se construyan obras de infraestructura en la región pampeana sino que también otras provincias puedan aprovechar sus recursos naturales otorgándoles un valor agregado. Este es el caso de Río Turbio y su flamante central.

En la actualidad el desafío planteado para el yacimiento es poder industrializar la cuenca carbonífera de Río Turbio, tal y como lo expresó el subsecretario de Coordinación y Control de Gestión del Ministerio de Planificación Federal, Lic. Roberto Baratta. Porque si bien la central ya es una realidad, es necesario mirar más allá y poner en perspectiva la energía que se generará en la central y que se consumirá en la provincia (su excedente se volcará al SADI).

Para finalizar, algunas cifras y conceptos que resumen este proyecto: la Central Térmica Río Turbio tendrá una potencia instalada de 240 MW, conformada por dos turbinas de 120 MW cada una, sistema de aero-refrigeración y caldera con tecnología de lecho fluidizado. Esto último significa que, a diferencia de las usinas termoeléctricas comunes que consumen únicamente combustibles fósiles, las calderas de Río Turbio permiten una mayor flexibilidad en el uso del combustibles a través de la mezcla con otros elementos no contaminantes, además de un mayor aprovechamiento del mismo y una mejor transferencia del calor producido durante la combustión. La primera de las dos turbinas será puesta en marcha sobre fines del primer trimestre de 2015, mientras que la segunda se estima lograrlo a fines de ese año. Vale destacar que esta obra generó durante su construcción 600 puestos de trabajo directos. El consumo de carbón mineral requerido para generación se estima en 1,2 millones de toneladas. Las reservas comprobadas de carbón mineral en Río Turbio se estiman en 345 años.



Bibliografia
- Bernal, Federico (24/09/2014). Federalismo, hidrocarburos y cuestión nacional. Breve reflexión sobre la nueva ley de hidrocarburos. OETEC. http://www.oetec.org/nota.php?id=702&area=1

- Bernal, Federico (12/08/2012). Los hidrocarburos y su aporte a la resolución de la cuestión nacional ¿Provincialización o federalismo? Esa es la cuestión. Tiempo Argentino. http://tiempo.infonews.com/nota/114823/provincializacion-o-federalismo-esa-es-la-cuestion

- Bernal, Federico (05/08/2012). La revolución petrolera en la República Argentina Estado, federalismo y petróleo en la batalla cultural. Tiempo Argentino. http://tiempo.infonews.com/nota/33848/estado-federalismo-y-petroleo-en-la-batalla-cultural

- De Dicco, Ricardo (15/08/2014). Inversiones en los segmentos de generación y transporte de energía de Argentina. Período 2004-2014. OETEC. http://www.oetec.org/informes/inversioneselectrico040814.pdf

- Schneider, Lucas (15/11/2013). La central térmica en el yacimiento carbonífero de Río Turbio como contribución a la diversificación eléctrica nacional. OETEC. http://www.oetec.org/nota.php?id=58&area=20

- OETEC (05/03/2014). Avance de obras en la Central Térmica Río Turbio. http://www.oetec.org/nota.php?id=301&area=20

- Ministerio de Planificación Federal, Inversión Pública y Servicios:
http://www.minplan.gob.ar/noticia/17614/de-vido-aseguro-que-el-carbon-para-la-central-termica-rio-turbio-esta-garantizado.html
http://www.minplan.gob.ar/noticia/17662/la-usina-termica-de-rio-turbio-inicio-su-prueba-hidraulica.html
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- Yacimiento Carbonífero de Río Turbio: http://www.ycrt.gov.ar/html/termoelectrica

- Agencia de Noticias Télam: http://www.telam.com.ar/notas/201410/82270-de-vido-carbon-usina-termica-de-rio-turbio.html

- Diario El Cronista: http://www.cronista.com/economiapolitica/De-Vido-admitio-que-Rio-Turbio-produce-menos-carbon-pero-relativizo-el-dato--20141020-0087.html

- Diario Clarín: http://www.clarin.com/politica/YCRT-De_Vido-Santa_Cruz-usina_termica-Kirchner_0_1233476641.html